NASA选定辣椒作为国际空间站首例结果型作物

据CNN报道,美国国家航空航天局(NASA)的科学家团队正筹备将辣椒送往太空。这将会是美国宇航员在国际空间站种植并收获的第一种结果实的作物。如果一切进展顺利,等到今年11月,辣椒便会出现在国际空间站里。

由于受到生长条件的限制,在太空种植农作物绝非一件易事。选定的作物必须要易于传粉,还要耐受高二氧化碳浓度的环境,而且植株不能过高,同时保证较高的产量。太空中的宇航员们时常会希望能吃到一些更有辣味、味道更浓厚的食物,因此在空间站种辣椒也许可以为宇航员们带来更好的味觉体验。此外,辣椒富含维生素C,也是太空饮食中重要的营养来源。

因为埃斯帕诺拉辣椒(Española pepper)生长在海拔较高的地区,生长周期更短,并且易于传粉,所以在众多辣椒品种中脱颖而出,成为了即将前往太空的候选品种。这是人类的一小步,却是辣椒的一大步。

太空中的作物种植活动自十多年前便已展开。俄罗斯宇航员从2003年开始就已经在享用着他们自己种出来的太空农产品,而直到2015年,美国宇航员才吃上了第一口太空生菜。现在国际空间站里种植了许多不同种类的太空蔬菜,其中包括生菜、瑞士甜菜、小萝卜、大白菜和豌豆。值得一提的是,豌豆在植物学上也可以被当作是果实的一种,俄罗斯宇航员已经在国际空间站的俄罗斯区域种了数年豌豆,然而至今为止,还没有美国宇航员在太空种植结果实的作物。因此今年晚些时候被送往太空的辣椒将为美国人开创先河。

由于植物的根部系统十分复杂,它们通常需要地球的引力来引导根部向下扎根,在太空的微重力环境下,植物会面临生长方面的问题。但宇航员们通过使用特殊类型的照明,再辅以其他技术,帮助植物辨别“上”和“下”的方向,最终成功在国际空间站实现作物的种植。

2018年,一个名为“高等植物培养(The Advanced Plant Habitat)”的接近全自足型生长系统被送往国际空间站,与特殊设计的蔬菜盒(Veggie)一起帮助空间站里的工作人员种植新鲜食物。

这一系列种植作物的尝试对于NASA的人类火星计划来说都有着深刻的意义。按照目前的科技水平,即便选择行星排列的最短路径,抵达火星仍需两年时间。传统的太空食品不能为前往火星的先驱宇航员提供足够的维生素和营养元素。宇航员们也许可以填饱肚子,但他们会缺乏足够的营养来进行工作。因此,在NASA向红色的火星进发之前,科学家们必须寻找到为宇航员的饮食补充新鲜果蔬的方式,例如即将开始种植的辣椒。

图片来源:Pixabay
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