2018年亚洲园艺博览会专访:英国S&A公司云南试种冬季蓝莓获得成功

Oliver Davies, S&A生鲜果蔬公司亚太地区执行总监

要怎样才能在湿热的亚热带气候中培育出高品质的反季蓝莓呢?——种植地位于蓝莓可播种范围的边缘,而野生蓝莓多生长于高纬度的北极苔原带。“你需要不断进行改良,不断尝试去做到更好,”来自英国S&A生鲜果蔬公司的Oliver Davies说道。在接下来的几个月里,S&A公司会对他们产自中国云南新建农场的冬季蓝莓进行商业试行。“一个小的改变或许不足以看到成效,但当20个改变累加起来,必将带来巨大的革新。”

绿色中国周与亚洲园艺博览会于上周在上海举行,期间国际果蔬报道对Davies进行了采访,他是“浆果科技论坛——第二届国际草莓会议”的演讲人之一。

Davies是种植与经营果蔬产品家族的第四代成员。他的父亲于上世纪90年代扩大经营范围,从马铃薯种植延伸到在英格兰赫里福德郡的农场大棚里培育草莓,并于之后创立了S&A公司。该公司后来成为了全球性的蔬果种植商和购买商,专注于草莓、树莓、黑莓和蓝莓。S&A是英国最大的草莓种植商,除了建在中国的新农场之外,它还在西班牙和智利开有农场。同时也为全英和全欧的超市供货。

从13岁时采摘草莓开始,Oliver便一直在他的家族企业里工作。2013年他来到上海建立公司的亚太分部,目前他担任此分部的执行总监。S&A刚到中国的最初几年,大部分业务是引进南美的水果在中国销售。但是,Davies说,“在中国过了一年半之后,我意识到由于漫长的运输时间,很难从海外进口高质量的蓝莓投入中国市场,未来的发展之路应当是在中国本土建立培育基地。”

后来,Davies花了大约一年半的时间走访中国各地,为培育基地寻找合适的选址,最终将位置确定在了云南省。

云南省的北部地区已经孕育出以多种北方高丛蓝莓为原料的完备产业集群。但S&A却将农场选址在位于云南省南部的西双版纳县,这里终年无雪,不满足北方高丛植物生长所需要的低温条件。因此,S&A选择种植两类享有专利的Evergreen品种,并计划在接下来的几年内引入更多新品种。不过这里夏季高温多雨的季风气候比起蓝莓更适合种植香蕉,这就意味着Davies的团队必须对真菌感染和其它病虫害时刻保持警惕。

2018年10月从S&A云南的农场中收获的蓝莓

S&A之所以愿意忍耐这种恶劣的种植条件,是因为他们希望能够做到“与中国主要的国产蓝莓产品完全反季”,目前国内蓝莓上市的季节一般是4月至9月。将农场建在亚热带地区,就能在淡季为中国的消费者提供更新鲜的国产蓝莓,成为除来自秘鲁和智利的进口蓝莓之外的另一选择,碳排放也会随之下降。智利的新鲜蓝莓海运到中国需要22天,而云南的农场出产的蓝莓只需两天便能送到东部的沿海城市。S&A甚至可以在10月的时候将他们的蓝莓产品推向市场,弥补国内传统蓝莓季节结束后与进口蓝莓到达之前的空缺。

不与中国其它的蓝莓同时上市将会帮助S&A避免供给过多导致的价格过低问题,低价的另一部分原因也是国内蓝莓种植业产品质量参差不齐。

 “五年前,谁能想到可以在10月购买到中国产的蓝莓?”Davies说道。在中国培育出冬季蓝莓的成果离不开数目可观的基建投资、专业的技术知识、严格的管理把控和大量关于蓝莓种植的专利生长数据档案。

 “我们在英国有一整个用于从世界各地的农场收集样本的科学实验室,”Davies说。和S&A大多数的农场一样,他们设立在西双版纳的农场是完全通过培养基来培育蓝莓的。他接着说道:“我们会进行培养基分析、滴灌分析、排水分析和叶片分析。在采集到这些数据之后,我们用过去的十年间开发出了一套智能生长管理系统,越来越像人工智能一样为我们的种植者提供反馈。我们让种植者将他们的想法输入系统,接着电脑会为他们提供解决方案。如果双方意见一致便可执行。如果有分歧产生,就需要进行更进一步的讨论。”

2018年亚洲园艺博览会上的Davies,他在关于浆果科技的论坛上发表了演讲

S&A还斥巨资购买用于建设中国的培育基地的进口材料——包括蓝莓植株、培养基、灌溉系统和包裹大棚的塑料。“这是我们在中国的第一个项目,我们想要确保它不会因为我们购买了不甚了解的材料而失败,”Davies说,“这是一笔巨大的投资,所以我们想保证在一开始的时候我们使用的东西都是熟悉且有效的——等到规模扩大了,我们会更多地从中国购买设施。”

自不必说,这种在起始阶段做好一切准备的巨额投资意味着很长的回报周期。“我们做的一切都是可持续的,”Davies说。“这确实是一笔高昂的花费,但我们的目光着眼的是长远之处。我们的计划并非进入中国,卖货,然后离开中国。”他指出所有S&A修建的基础设施和其在西双版纳建设的农场能使用至少25年,并且能抵抗140千米/小时的风速。

Davies期待农场可以在接下来的几个种植季里实现蓝莓的商业量产,还希望反季蓝莓的市场可以在接下来的几十年里得到长足发展。他有着乐观的预期,同时希望佳沃或怡棵莓等知名品牌可以加入市场建设,这些品牌现在也在云南省种有蓝莓。

 “中国的蓝莓消费量仅为英国的一小部分,而英国的消费量又只是美国的一半,”Davies说。“所以市场还拥有着巨大的潜力。何况大部分的中国消费者还没有品尝过蓝莓的味道,因此种植商必须要产出高品质的蓝莓,这样消费者吃过之后才会继续购买。一些其它知名品牌为扩大蓝莓市场做出了不少贡献,这有利于每一家生产商。至于竞争,我觉得我们的公司实际上是在同那些产品质量低劣的蓝莓厂商竞争,因为他们的产品消费者吃过之后可能就不会再买蓝莓了,是不利于市场发展的。”

图片来源:MZMC
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