神奇的提子口味是如何创造的?——加州Grapery公司CEO访谈

每年,美国加利福尼亚州提子产量占全美总产量80%以上。然而,有这样一家加州提子生产企业并不以堆砌产量取胜。最近于新奥尔良开幕的PMA果蔬峰会上,国际果蔬报道采访了前来参展的Grapery公司首席执行官Jim Beagle先生。面对国际果蔬报道的镜头,Jim Beagle先生就Grapery提子风行美国的原因以及公司在中国市场的表现侃侃而谈。

由Jack Pandol先生于1996年创办, 21年的发展历程中Grapery都在始终追寻这样一个看似简单的目标:为消费者提供最美味的提子。Grapery的产品只限于鲜食提子,旗下所有产品全部种植在加州著名葡萄产区圣华金河谷南部地区(Southern San Joaquin Valley)。

究竟Grapery为何如此执着于口感?Beagle先生对此解释到,全世界各地的提子种植者都有不同的栽种策略和目标。有些种植者期望果型美观、有些渴望降低生产成本、有些追求更高产量、有些则顾及货架期。“而对于Grapery来说,客户被我们美味的提子打动时的表情是我们最大成就之所在!” Bealge先生自豪表示。

新品种研发=创新+汗水+运气

很少有人会怀疑,好吃的提子必须来自于优秀的提子品种。Grapery和其育种合作伙伴网罗全球优秀提子品种并对不同品种进行杂交以孕育更优秀的新品种。据介绍,公司每年进行约百万例杂交实验,可最后能够进入商业化生产的仅1-2例。

Grapery采用传统杂交手段研发新品已有15年的历史。得益于和International Fruit Genetics(IFG)公司长期良好的合作关系,Grapery往往能够第一时间获取IFG最新研发的品种,即使这些品种之后也会在全世界其它地区被其它种植者推广栽种。

然而,新奇品种的问世有时并不仅仅是汗水和创新,上天的眷顾同样不可或缺。作为Grapery爆款新品之一,棉花糖提子(Cotton Candy)的诞生就带有些许运气色彩。“提子能够拥有棉花糖的口感,这在开始连我们自己都深感震惊”Beagle先生笑称。

一切为好滋味保驾护航

一流的品种只是慢慢口感之路的第一步,提子能否充分发挥自身潜能也取决于一系列其它因素。何时采摘对口感的影响同样举足轻重。Grapery只采摘完全成熟的提子,因为此时的果实无疑拥有最理想的甜度。Beagle先生告诉国际果蔬报道:“一棵藤上的提子并非同时成熟。普通的种植者会等同一棵藤上提子的平均质量达到合适的水准,然后一次性采摘完毕。此举造成采摘的果实质量参差不齐。Grapery的采摘者则不得不在几个星期之内反复光顾同一片田地,每次只采取最成熟的果实”

更熟的果实带来了更高的糖度,但也意味着货架期将大受影响。面对这一挑战,Grapery采取了两大措施。其中一种方案是通过有机肥料等手段加强土壤营养从而增强根系。在此作用下,当Grapery的产品和普通提子处于同一成熟度时,Grapery的果实显得更为坚实。

提子在夏季采摘,如果采摘后的果实不能及时冷藏处理的话,货架期将会大幅下跌。另一大秘密就在于如何在尽可能短的时间内将采摘后的提子运送至冷库。对于Grapery来说,这一过程仅耗时7小时,大大领先于业界平均的26小时。

遴选合作方:了解 认同 推广

占地600公顷,Grapery每年产量达百万箱,约占加州提子总产量2%。其中,80%的产品将流向美国本土产品,其余20%则供应国际市场。在美国本土市场,公司倾向与注重产品质量、重视客户服务的零售商合作,如Whole foods, The Fresh Market, Gelson's, Publix, Wegmans等。

“与零售商、批发商、进口商择优合作对我们至关重要。为保证高品质,我们各项操作的成本更高。反映到产品层面,我们的价格也不得不水涨船高。我们的合作伙伴需要了解我们为了追求口感付出了更多的努力,也需要明白我们的产品为何与众不同。只有这样,当他们面对潜在消费者时才能解释为何Grapery售价不菲。我们希望这一系列背后的故事能够在价值链上的每一个环节传播。”

中国市场口感说了算

令人颇感意外的是,遥远的中国已在近年成为Grapery最大的海外市场。公司早在二十多年前即已开始与中国进行贸易往来,目前对华年出口量已达30海柜。至于缘何Grapery能在华夏大地获得如此佳绩,Beagle先生认为主要有两方面的原因。其一,公司旗下的许多品种并非Grapery私有品种。它们也在全世界其它地区被其它种植者栽培。颇感幸运的是,这些品种尚未在中国本土大规模普及栽种,这无疑使Grapery在中国市场的竞争略显轻松;而更重要的另一大因素则是中国文化对于高品质的推崇,优质的果品总能俘获中国消费者的芳心。

为了更好地服务于中国市场,Grapery选择与位于香港的P&C International Trading公司合作,依靠其来管理公司对大中华地区的出口业务。在零售层面,公司还曾联手百果园、天天果园、山姆会员店等,一起采取协同推广措施,共同开发中国市场。随着中国的消费者逐渐认知Grapery和其拥有独一无二口感的产品,市场需求也不断看涨。

为了对Grapery在中国市场的表现有更直观的认识,国际果蔬报道还连线了P&C International Trading公司负责人Leo Cheung先生。在专访中,Leo Cheung先生也对Grapery的在华表现赞誉有加。

“以Grapery旗下的Moon Drops提子为例,这也是其在中国市场最受欢迎的王牌产品。这一品种产自于其它种植者时则被称之Sweet Sapphire。中国市场的Sweet Sapphire大多果实偏软,容易干瘪、掉果。反之,Grapery的Moon Drops不仅脆甜多汁,货架期也相对更长,果实更坚挺。Leo Cheung先生接着透露,“作为Grapery另款一明星产品,棉花糖提子(Cotton Candy)虽然在成熟时的货架期仍显短促,但其在香港消费者中已累积了极高的人气。一旦我们能够找到合适的合作伙伴将其引入大陆市场,其也必将拥有灿烂的未来。”

未来愿景:将美味进行到底

对于公司未来的规划,Beagle先生强调追求口感仍将是重中之重。据悉,Grapery目前仍致力于新品种的研发,这些令人期待的提子品种将极可能在未来几年登陆市场。这位年轻的CEO更是向国际果蔬报道欣喜透露,这些研发中的品种有些拥有糖果般的味道,有些则有逆天的形状以及迥异的色彩。此外,公司还将更好地聆听消费者的心声,满足甚至超越他们对Grapery的期待。

 

图片来源:Grapery
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